(044) 536-18-77

(050) 207-75-54

Вибір валюти:

/41,00грн

Історія алмазу

або нарис про те, чому алмаз вважають королем дорогоцінних каменів.


Щоб один камінь з безлічі інших мінералів можна було назвати дорогоцінним, він має бути прозорим, досить твердим і досить рідкісним. Повністю відповідаючи усім цим критеріям, алмаз є королем коштовних каменів. Його особливе місце в царстві дорогоцінних каменів пояснює, чому алмаз завжди був оточений деяким міфом. Загадка алмазу і його відносна рідкість відбиваються на його високій ціні.


Проте, цей міф виник не в наші дні, а вже існував в давнину. Хоча ми ніколи не дізнаємося точно, коли було знайдено перший алмаз, ми все ж знаємо, що це було в Індії, яка залишалася єдиним джерелом алмазів до XVIII століття. Алмаз уперше згадується в книзі, знайденій лише в 1905 р. і написаній давньоіндійським філософом в 300 р. до н. е. У книзі повідомляється, що в ті часи велася жвава торгівля алмазами і на угоди з ними навіть платили податки.


Гарна форма кристалу і його прозорість високо цінувалися у той час. Усі алмази, що вважалися найбільш красивими, - наприклад, чисті камені, що мали типову ідеальну форму октаедра, - належали правителям і не залишали меж країни. Інші камені вивозили на експорт. Та все ж, що спонукало людей володіти або продавати продукт, який вони не могли обробити або по-справжньому використати? Мабуть, таємнича магія, що випромінювалася від гарного чистого алмазу, зачаровувала людей.


Алмаз зачаровував не лише своєю красою. Той факт, що це найтвердіший з усіх дорогоцінних каменів, також робив його бажаним предметом. У Древній Греції люди вважали легендарні камені, привезені з далекої країни, "скалками зірок, що впали з небес". Згідно з легендою, це навіть "сльози богів, що впали на землю". Щоб передати надзвичайну твердість алмазу, древні греки називали його "адамас" ("непереможний"). Сучасне слово "алмаз" походить від цього терміну. У XV ст. було виявлено, що твердість алмазу неоднакова за всіма напрямками. Це явище називається "анізотропія" і означає, що твердість в одних напрямках трохи менше, ніж в інших, і це дозволяє огранувати алмаз. Ограновування перетворює непримітні необроблені камені на прекрасні грановані алмази, посилюючи магію міфу, що оточує їх. Австрійський мінералог Фрідріх Моос (помер в 1839 р.) першим зумів виразити незвичайну твердість алмазу відносно інших мінералів. Він розробив 10-рівневу шкалу твердості, за якою алмаз є єдиним мінералом з числом твердості 10.


За алмазом йде корунд у вигляді своїх різновидів рубіну і сапфіру. Число твердості має 9. Вражаючі результати дав застосований в 1897 р. метод, згідно з яким втрата алмазу в об'ємі була виміряна за витрачанням певної кількості абразивного матеріалу. Хоча в шкалі твердості Мооса алмаз знаходиться всього на один рівень вище за корунд, він твердіший за нього в 140 разів. Це відповідає загальній різниці між першим і дев'ятим рівнями в шкалі Мооса. Таким чином, те, в що вірили древні греки, насправді правильно. Алмаз має надзвичайну твердість і фактично є найтвердішим з усіх мінералів природного походження.


Ім'я Жана-Батиста Таверньє нерозривно пов'язане з історією алмазу в новий час. Цей французький торговець, що жив у XVII ст., був таким само відважним, як і допитливим. Він був першим європейцем, який зумів отримати офіційний дозвіл відвідати алмазні копальні в Індії. У своєму щоденнику Таверньє описав, як одного разу в 1645 р. він стояв на вершині пагорба в Індії, дивлячись на Кулурські копальні поблизу міста Голконда (нині Хайдерабад), яке так славилося своїми дорогоцінними каменями, що його назва стала синонімом багатства. З цього високого місця Таверньє, не схильний до перебільшень, бачив шістдесят тисяч робітників різного віку, які видобували алмази під сонцем, що палить, і батогами наглядачів. Дорожні замітки Таверньє містять докладні описи деяких великих алмазів. Вони і складають так званий "алмазний міф" - легенди про знамениті алмази. Хоча наведена нижче легенда узята не з щоденників Таверньє, він сам відіграє головну роль в трагічній історії цього каменю. Вона розповідає про блакитний алмаз "Хоуп" - вірогідно, найвідоміший в світі алмаз.


Вважають, що, подорожуючи Індією, Жан-Батист Таверньє викрав чудовий блакитний алмаз, що слугував оком в статуї індуїстського бога Рама-Сіта. Говорять, що бог розгнівався і наклав на камінь прокляття. Опісля це прокляття здійснилося. Продавши блакитний камінь королю Луї XIV, Таверньє незабаром помер в убогості за трагічних обставин. Король одягнув цей проклятий блакитний самоцвіт всього лише один раз і потім помер від віспи. Незабаром камінь був викрадений з королівської скарбниці. У 1830 р. він знову виник в Лондоні.


Банкір Генрі Хоуп (звідси і сучасна назва алмазу) придбав цей камінь за величезні гроші. Через декілька років Хоупи померли. З їхнього маєтку камінь потрапив до деякого графа зі Східної Європи, який подарував його своїй фаворитці-танцівниці. Всього лише через кілька годин після того, як граф підніс подарунок, в нападі ревнощів він застрелив її. Якийсь грецький торговець діамантами купив алмаз "Хоуп" і перепродав його. Незабаром після цього він сам, його дружина і діти загинули в автокатастрофі. Людиною, що купила алмаз "Хоуп", був турецький султан Абдул-Хамід II. Алмаз пробув у нього всього декілька місяців до того, як його власник був скинутий під час військового путчу. У 1911 р. алмаз придбав американський медіа-магнат Едвард Маклін. Рік потому він відправився у свою останню подорож на борту "Титаніка". Дочка Макліна померла від передозування снодійного. Останнім власником алмазу "Хоуп" став американський ювелір Гаррі Уінстон. Знаючи про долю попередніх власників алмазу, він вирішив зробити його загальним надбанням і підніс алмаз в дар Смітсонівському інституту у Вашингтоні, де цей камінь вагою 45,52 карата можна побачити і сьогодні.


Зрозуміло, подібні історії навряд чи до кінця правдиві, але вони, безумовно, посилюють загадкову привабливість алмазів. Крім того, ці легенди допомогли зробити алмаз найбільш вивченим мінералом на нашій планеті.


Верена Пагель-Тайсон
"Все про оцінювання діамантів"